整理/Miki

 

为了孩子健康出生、平安长大,许多父母会为孩子储存干细胞。除了行之有年的脐带血干细胞,科学家又发现更接近胚胎发育初期的「羊水干细胞」,是另一种为孩子超前部署的选择!

 


 

人体几乎所有部位都有干细胞,它是所有细胞分化的源头,能够分化、再生,肩负着制造新细胞的任务。依据不同的来源和原始性分类,干细胞可分为胚胎干细胞、脐带血干细胞、骨髓干细胞、周边血管干细胞等,能够帮助修复受损组织、恢复身体健康。

 

 

细胞疗法 是治疗慢性病与抗衰老的新解方

老化是每个人必经的过程,愈年轻的干细胞,就具备愈强大的医疗潜力。当身体逐渐衰老,抵抗力下滑、自癒能力低落,各种疾病便可能随之而来,也因为人体中的干细胞数量快速减少,品质也受到影响,所以若有储存干细胞的需求,建议愈早愈好,以备不时之需,在患病时作为新的治疗选项。

 

「间质干细胞(Mesenchymal Stem Cell,简称MSC)」不仅培养速度快、再生力强、免疫相容性高,更可帮助改善脊椎创伤、阿兹海默症、帕金森氏症等疾病。近年医疗科技日新月异,让细胞治疗这项议题持续受到瞩目,尤其自2019年新冠肺炎疫情爆发以来,许多用干细胞治疗相关并发症的研究也愈来愈多。例如,阳明大学医学系解剖学科教授傅毓秀与台北荣总、高雄荣总医师合作研究,透过动物实验发现,肺纤维化可利用人类脐带的间质干细胞治疗,在短短不到一个月的时间就让肺部获得修复,不仅是全球首见,更为患者带来一线曙光。

 

 

羊水干细胞分化能力佳 为细胞疗法带来崭新突破

为了孩子的健康,许多准爸妈会为孩子储存脐带血,作为其出生後的第一份礼物;而除了脐带血之外,胎盘和脐带能取得数量更多、种类更多元的间质干细胞,亦成为骨髓、脐带血之外的理想来源。後来,科学家们又发现羊水中有丰富的早期干细胞,具备间质干细胞特性,更接近胚胎发育初期,也具有更高的增生、分化能力。

 

经过有效的培养与储存,羊水干细胞可被诱导分化成脂肪细胞、成骨细胞或精神细胞,用於改善阿兹海默症、帕金森氏症、骨质疏松症等疾病,还能用於治疗落发、秃头,运用范畴相当广泛,为细胞疗法带来崭新突破。许多高龄产妇为了确保胎儿健康,会在怀孕第16~20周时安排「羊膜穿刺」检查,这时就是储存羊水干细胞的最佳时机,只要由医师额外抽取5c.c.的羊水,就能培养出多达二十袋的羊水干细胞。另外,羊水干细胞也堪称全家人的健康保险。孕妇在怀孕过程中会分泌免疫调节物质,让羊水干细胞具有较低的免疫排斥性,不仅宝宝本人能使用,也适用於其他家族成员。

 

 

选择正规医疗院所 患者可自费接受治疗

自2018年9月,卫福部发布「特管办法」後,台湾已逐步开放安全性和成效可预期的细胞治疗项目,包含自体免疫细胞治疗、自体脂肪干细胞移植、自体纤维母细胞移植、自体软骨细胞移植、自体周边血干细胞移植、自体骨髓间质干细胞移植等六类细胞治疗技术,并核准超过50个治疗项目。许多无法利用现有疗法康复的患者,只要选择台湾的正规医疗院所,就能自费接受治疗。

 

在台湾,国立阳明大学(现为国立阳明交大)已完成羊水干细胞治疗尿失禁的临床前试验,更和林口长庚纪念医院进行罕见疾病「成骨不全症」的临床试验合作,成功帮助两名玻璃娃娃改善生活品质。原本被认为仅能用於产前胎儿染色体诊断的羊水,俨然成为细胞疗法的新选项,若有需求,准爸妈可至相关医疗院所谘询,为孩子的健康多预备一分保障!

 

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